一言堂

中国的英语教育怎么办?


2013-11-25

最近教育改革三次拿英语说事儿了。先是一些地方小学低年级阶段不再开设英语课,高考降低英语门槛,最近三中全会文件又提到将英语考试一年多次社会化。中国人还用不用学英语?如果要学,从何时开始学?又学到何种程度才够用?学校又要怎样开设英语课呢?

在Joseph Lo Bianco, Jane Orton, 和高一虹合著的China and English: Globalisation and the Dilemmas of Identity一书中回顾了中国的英语教学。似乎从洋务运动中国在公学里开设外语课开始,中国从来都把英语当作一种国家工具来用,而非个人所需。原先是发展现代工业,需要英语人才来引进技术,后来是改革开放,需要英语来引进外资,到后来高考,四六级考试,研究生考试都增加英语科目来提高门槛,英语从此就和学生的前途和就业挂上了钩。英语教育陷入了一种完全丧失理智的狂热状态中。甭管学什么专业,甭管将来用不用的上,英语考试一定得过。这么多年来,下到十八岁高中毕业生上到六十岁奶奶大学生被英语考试拦下的人才足够装备一个中等发展中国家了吧。有谁问过学生他们自己想不想学?想学成什么样?有没有人问过那些企业招聘总管,研究生导师,他们指望一个英语考试过了n级的学生用英语干什么?

中国英语教育最大的笑话就是靠考试来逼迫学生去学英语。英语考试成为一个庞大的产业,不仅养肥了那一群创造非母语国家英语标准考试先例的神级考委们,还滋生了一大批考试学校、出版商和连带产业。处于最底层的学生,被迫学习,被迫交钱,被迫接受一门跟自己专业一点关系都没有的考试来决定自己的命运。已经过时的英语专业,因为门槛低,成本低,资源多,就业前景泡沫大,成为文科类招收人数最多的专业,毕业的学生却什么都干得了也什么都干不了。

让人笑掉大牙的是,这样的全民英语考试教育并没有让国人的英语说得比英国人美国人还好。现在的孩子从幼儿园开始就学英语,一直学到大学毕业,中间不间断的话差不多20年。这20年背了多少单词、课文,做了多少题,听了多少录音,最后还是不明所以,听不懂看不懂说不出口,最后还是需要一点打老婆的疯狂才可以大声喊出来他们自己都不知道到底啥意思的英语,见外国人就发怵,出国也不敢自助游,最后还要把孩子送到英语补习班自己才放心。英语从哪里学来,立马原封不动的还到哪里去。

这么讲来,中国人是不需要花时间学英语的了。其实正相反,中国过去因为语言文化差别难以融入国际大家庭,现在仍然输在这上面。很多一流的科技文化成果难以转化成利润,很多时候是语言不行,没有英文推广渠道,不熟悉其他国家的文化、法律和市场规范,难以在国际上宣传和推广。中国的特色产品销不出去,中国的科技成果不被国外认可,反而因为劳动力廉价沦为人家的加工厂。国内就业压力如此之大,对国外厂家依赖程度如此之高,难道中国永远甘于成为世界工厂?试想一下,如果中国人的英语像荷兰、芬兰人一样好,他们至少可以随时直接跟老外做生意,申请国外厂家合作,甚至到别的国家去工作。如果中国学校的英语教育开展的真的很好,也完全可以吸引大量留学生和国外人才到中国来。有了国际合作和发展平台,最新的科研成果可以在第一时间申请国际专利进入全球市场。中国的中小企业也可以到别的国家交易会上去宣传自己的产品,甚至通过网络吸引到订单。在沿海城市和经济发达区已经看到,专业英语人才不是多余,而是太稀缺了。

一方面是费时低效的全民英语教育,一方面是英语人才短缺难以推动企业进入国际市场,难以推动文化传播。中国的英语教育不改不行了。

吐槽完毕,中国英语教育怎么办?

一、孩子什么时间开始学英语?
曾经有人根据国外研究成果说,小孩子学英语越早越好。这个绝对是没有问题的。一个孩子如果从小听爸妈说英语,我相信他会比汉语更早学会英语。但是,他学会了英语又能怎样?他上课需要用英语听讲提问题吗?他需要用英语去买冰淇淋吗?他需要跟他的爷爷奶奶背英语儿歌好让他们听懂吗?他需要学好英语好看书或者看懂动画片吗?完全不需要。况且,学习外语并不能代替母语,在孩子在对母语完全没有建立概念的情况下,很难确定孩子到底能掌握多少。所以,我主张初中以前不出国的小孩子一直到12岁都没有必要学英语。学也没有什么用。

从科学角度讲,小孩子12岁前后开始学外语仍在学习语言的黄金时段内(最新的研究成果是11岁到13岁为最合理的外语学习开始时间)。所以,虽然他不是马上需要用,但是如果将来要用的话,这个是理论上开始的最晚“好时间”了。

二、在中学的阶段,学习语言要达到怎样的程度?

因为孩子在这个阶段已经掌握了一定的母语和文化基础,并适应了学习过程。学习外语完全可以在3年内打好基础,而另外3年用英语来学习国外历史文化等等。对于想进入一类大学学习的学生,目标就是在高中毕业时,可以有国际视野,达到国际认证的大学入学标准。而对于想进入职业学校学习或者准备就业的学生,目标就是掌握基本的英语知识以便学习职业英语,多了解外国文化开拓思路。

三、还需要英语考试吗?
各种学历学位只能证明专业水平,除了英语相关专业以外,与英语成绩没有半点关系,所以必须分离。如果需要参与国际交流,需要证明自己的英语水平,那才需要考试。但是,国内所谓的英语等级考试没有国际认证,一点用都没有。一个非母语国家开发的所谓英语标准考试更是荒唐之极。所有的英语考试资源,应该一律纳入国际认证体系,由专门的考试中心来承办,一年多次并有一定有效期。学生升学和就业可以根据国内外学校或者企业要求提供英语考试成绩。学生学不学英语,考不考英语,完全由学生自己决定。

四、大学英语老师怎么办?
如果高中英语教学都已经完成任务了。学生也有了相应的英语证书。还要大学英语老师干嘛?虽然大学里原则不再开始英语语言课。但是仍然需要一定数量的专业英语课,以保证学生熟悉专业方面的英语语言文化等等,便于他们接触到国际先进的知识成果和推广本土的科技成果,高等院校国际化也同样需要大量专业英语教师,课程开发人员和教学研究人员。职业学校和各行业则可以根据行业现状来制定教学目标,没有必要统一标准。所以,现在教授英语语言课的大学教师可以向英语考试教辅方面发展,或者向行业或者专业英语教师方面发展。

五、英语专业怎么办?

英语专业原来是培养英语科技人才的。这么多年的高考和四六级考试已经让其他专业的拔尖学生足以应付专业方面的一般英语交流(谢天谢地,总算找到了一点英语考试教育的伟大成就)。英语专业学生看起来很尴尬,即没有语言优势,也没有专业特长。但是从另一个方面看,英语专业实际上已经发展成国内最具有国际化办学潜力的学科。国内一类大学对于应用语言学等方面的研究不亚于国外同行业。各层次的英语教育改革也需要大批掌握先进教学方法的新型英语和跨文化交流方面的教育、研究和师资培训人员,所以英语专业如果及时转成英语教育专业或应用语言学等双语专业,在英语教育改革和一流大学国际化的今天,将大有用武之地。

在我看来,英语教育改革的原则,就是四个字,学以致用。一切用不着的英语教学和考试全是扯淡和浪费时间。拜托将来完成英语教育改革的大神们多多问问自己这样的问题:“学英语干嘛?教英语干嘛?”
 



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